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在牛的渡口蒙恩
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2008 年7月我們回到了台灣…
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孩童時光

    因著外子留學,我們一家人在英國牛津旅居了一段時間。很快地,我們返台已過一年,只是面對台灣酷熱的氣候以及快步調的生活,我們至今仍然很辛苦在適應中。
 
    前幾天讀到朗費羅(Longfellow)的「孩童時光」(The Children’s Hour)︰
 
在夜與晝之間
當夜開始綻開時
晝為之停歇
眾所皆知那是一段孩童時光
 
Between the dark and the daylight
When the night is beginning to flower
Comes a pause in the days occupation
That is known as the children’s hour
 
    讀著讀著,我彷彿插上雙翅又再度飛回昔日熟悉的牛津,停格在我們住家附近的遊樂園(playground),此遊樂園僅隔一條小路正對著兩個孩子的學校,是他們每天放學後必到之處。
 
    說孩子玩它上千百遍也不會厭倦,或許你不會相信,但卻是不爭的事實。此遊樂園不算有規模,說它是遊樂園,倒不如說是政府相關單位在一大片綠草地上闢出一塊區間,放置一些能供孩童遊樂的設施,如鞦韆、組合滑梯與爬竿等,僅管空間不大,但緊鄰四周是一望無垠的草場,偶而看見幾個大孩子在踢足球,讓所有孩子不論是小小孩或是大孩子,甚至在一旁陪伴等候的家長,有哪一個能不被滿足其中?因為遊憩不單只是遊憩,更是讓人們自在地與天地交融,此時,孩子恣意奔跑、盡情歡笑,他們伸展四肢與活動關節,根本無人在意還有回家作業與升學考試這些惱人的事兒!
 
    因為遊樂園的四周用木欄圍起來,所以父母大可以放心地讓孩子遊憩其中,通常陪伴的家長會彼此聚集聊天,我偶而也加入他們,但大部分時間我會帶上一本想看的書,或者紙筆坐在附近的公共椅上打發時間。如果天氣好,我會讓孩子久待一會兒,記得有幾次天空突然飄來烏雲,我催促孩子該回家了,因為待會兒恐怕下雨,他們因正玩得起勁而不願依從,於是我使出愛的殺手鐧,最後在他們連連哀求與拜託聲下,又多留了一時半刻,不但他們因此滿足,事情也總算有了完美的落幕!
 
    如果以每天待半個小時計算,四年下來到底累積了多少時間?我不敢相信一個普普通通的遊樂園,竟能帶給人一輩子幸福的感覺,不信,問問兩個孩子便能知曉!
 
    反觀台灣,就算孩子放學,不見遊樂園湧進人潮,反倒是大批大批被送往才藝班與安親班,讓孩子好不容易才甩掉於學校累積一天的疲倦,大氣還沒喘一口,接踵而至的又是下一場的考驗,如此日復一日、年復一年,透過父母這樣的精心安排,我一點不會感到意外孩子在校成績會拔得頭籌,只是我比較擔心,在他們小小心靈中,從來不曾有過幸福的感覺!
 
    一個孩子在其發展中,若沒有過幸福的感覺,等於他無法順利過渡整個兒童時期,就算他生理逐漸臻熟,但在心智上卻有某塊永遠空缺著……。
 
    往往我們對孩子的期望過高、管教太多,卻根本是自己做不到的;或者我們擔心太多、陪伴太少,以致一再錯過孩子的童年時光。騰出一塊空間與時間給孩子吧!那是幸福來敲門的記號;當我們願意耐著性子開始陪伴他們,我們便得此幸福,不知不覺也進入朗費羅(Longfellow)的「孩童時光」(The Children’s Hour)了!
 
    帶孩子去附近遊樂園轉兩圈吧!跟他聊聊人生、陪他讀一本小書,或者聽他發問那些已讓他問過上千遍的「十萬個為什麼」,即或不然,邀請他一同做家事都好,幸福就近在咫尺,只要專心必能尋見,不過它身上彷彿也長了腳,一不留心便悄悄滑走了,因此,我告訴自己要把握每一次的機會,因為幸福不會永遠為我們停留,它只停留在夜與晝之間,當夜開始綻開時,晝為之停歇,是眾所皆知的一段孩童時光!
  
※本文刊登於寶血幼稚園10/2甜甜圈週刊中

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